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  初到美国的留学生,很多都会因为美国留学生活中无处不在的小费而头疼,给小费似乎已经成为了美国社会的一种文化。而在中国几乎从来不需要给小费,遇到个别没人性的老板,店规加一条“小费充公”,给了也是白给。美国社会里如此重要的小费文化,它究竟是怎么来的呢?

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美国小费文化的来源

  远在1840年以前,美国人还没有给小费这种现象的。但是内战之后,富起来的美国人去了欧洲,并把这种习俗带回美国,以表明他们曾在国外生活过,了解上层社会的习俗。

  不过小费文化在美国社会的发展也不是一帆风顺的。在小费普及的过程中,小费在美国也曾遭到过反对和禁止。在20世纪,虽说给小费在美国已成为了一种常态。事实上经常会有人因为给的小费过多而受到批评。一些英国人会抱怨美国人给的小费太多,自由但被误导了,这让一些仆人认为英国人少给了钱。同样,1908年的一本旅游杂志发现,美国人给的小费太多,服务反而更差,因为美国人不知道如何对待仆人和服务人员。

  随着小费在美国的普及,许多人发现它与民主和美国的平等理想背道而驰。

  1891年,记者亚瑟·盖伊写道,小费应该给那些“不仅在物质财富上,而且在社会地位上都被认为不如捐赠人”的人。1916年,威廉·斯科特在他的反小费小册子中写道:“给小费以及它所体现的阶级差异观念,是我们离开欧洲的原因。”

  1904年,美国反小费协会在佐治亚州成立,10万名成员签署了一年内不给任何人小费的承诺。1909年,华盛顿通过反小费法,但很少被执行,到1926年就被废除了。

  20世纪60年代,情况再次发生了变化。当时国会宣布,如果工人的工资中有一部分来自小费,他们就可以获得更低的工资,这当然是资本家们愿意看到的。由此,服务人员靠小费养家糊口的概念慢慢地就在美国生根发芽了。

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美国留学生活中为什么给小费

  根据联邦法律,全美没有小费的员工的工资标准是每小时7.25美元,而有小费的员工只有2.13美元。

  对于这一点,《厨房门背后》一书的作者萨鲁·贾亚拉曼解释说,“2.13美元的工资意味着他们的全部工资将被用来交税,并迫使餐馆服务员靠自己的小费生活。”

  当然,各州甚至各城市都有自己的法律,因此当地实际工资标准可能要更高。尽管如此,对于有小费的工种,老板可以开出低到根本无法维持生计的工资,并且完全合法。

  所以服务员都得靠小费生活,正因如此,他们会提供非常热情和友好的服务,希望能得到尽量多的小费。顾客留下的小费,也不是服务生一个人拿,也要和餐厅带位的人分,具体要看老板怎么分配。

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  以上就是美国小费文化的源头和原因,在美国留学生活中,尽管要花费一笔钱来付小费,但若是能够理解其背后的历史原因和故事,也算得上值回票价。

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